Fr. Bruno de Santi

Fr. BRUNO DE SANTI

* Pinerolo, Italy  October 16, 1924

† San Pedro, California  June 22, 2012

 

 

The first time I met Fr. Bruno in November 2006 in the courtyard of St. Peter Parish in San Pedro (CA) in the midst of his youths of the Nadino group, I immediately thought that I too would have liked to age that way, as a true “Josephan” in the midst of youths. Without any concern for his advanced age, he had decided to create a “sign” of dedication to youths opening some kind of parish youth center. And so several days a week he committed personally to stay with youths and cooperate with their families to help their children grow in Christian life through the method of “play, learn, and pray”. Naturally, in old age one can only give the gifts that have been cultivated during one’s whole life. And Fr. Bruno had forever cultivated faithfully his Josephan identity, a gift he had generously sown in different parts of the world.

His life began in Pinerolo (Torino) on October 16, 1924. From his family he received the essential traits of a Christian education, marked by a serene and determined temperament. Following high school in the Istituto San Giuseppe of Rivoli (Torino), he made his novitiate in Vigone (Torino) in 1940-41. Notwithstanding World War II, he was able to complete philosophical studies between Sommariva Bosco (1941-42) and Ponte di Piave (1942-44). Following his internship in Rivoli (1944-47), he made perpetual vows and did his theological studies in Viterbo (1947-51), realizing his dream of becoming a Josephan priest on March 10, 1951.

His priestly and Josephan ministry was directed by the Congregation to Latin America. With other confreres with a true missionary spirit, he landed in Argentina and, following a brief period of adaptation, was sent to Requinoa, Chile, where he remained from 1951 to 1957. His first activity was in the school that was just starting where he taught and was also in charge of formation activities. From 1957 to 1964 he was director of the Murialdo school in Santiago where he manifested his talents of administrator and was active in finding benefactors in order to develop the Institute both in terms of physical structures and quality education. From 1964 to 1967 he was appointed superior of the Argentina-Chile province: he placed himself at the service of the confreres, sustaining them in the midst of the complexities of growth and development of the apostolic activities.

At the end to the three year term, he was asked to be the superior of the USA Viceprovince and, even in the midst of the difficulty of learning the English language, gave his all to the confreres and the communities for six years (1967-1973). He was then asked to take for one year the role of novice director in Avon (Ohio) in order to accompany the youths that open to the dream of joining the Congregation. Nevertheless, the desire of immerse himself in the pastoral activities at the service of people, youths, and families brought him to San Pedro (California) as director and pastor (1974-1983). He gave all of himself to the pastoral work which he found congenial to his open and active temperament, able to create trusting, serene, and positive relationships. During this time, the Congregation gave him once more the responsibility of superior of the USA Vice-province (1979-1982). Following a renewed brief time as novice director (1983- 84), Fr. Bruno transferred to Los Angeles to work with the most needy and emarginated youths in the new community of Casa Nazareth (1984-1988). It consisted of a pro- gram of rehabilitation for difficult youths, expelled from public schools for violence and crimes connected with gangs. It was a difficult work in which he gave himself with generosity even though it challenged his educational skills. In 1988 he was assigned to his dear community of San Pedro toward which he had always felt a special affection and belonging. With great pastoral and educational zeal he spent himself till the very end to create a “big family” where children, youths, and adults could find welcome: youth center, Nadino group, parish choir, Legion of Mary, Apostolic Mothers, the sick, the elder- ly. People alone, young people with problems and… many families who approached him in times of need and difficulty. Way beyond the borders of the parish, many people were able to trust in his support, in a word of comfort and hope, in a call to look at life with hope and optimism. Not even the illness, only revealed around Easter 2012, was able to extinguish his serene optimism, his clear and active look, his encouraging smile, his desire not be served but to serve. And the good Lord has given him the final invitation: “Well done, my good and faithful servant. Since you were faithful in small matters, I will give you great responsibilities. Come, share your master’s joy”(Mt 25,21). And the humble Josephan servant one more time pronounced his simple and radical “yes” to follow to the very end the will of God.

I would like to focalize the life of Fr. Bruno in three simple pictures: the first is certainly that of Fr. Bruno in the midst of his young people. In him we can find the invitation to “sanctify ourselves by being with youths”. Fr. Bruno considered “his” youths as his family. Not only because with the children one also encounters the families, but because he was able to build family: he called them by name, constantly invented interesting educational activities, mixed serious and formational moments with interesting and fun things, tried to understand their language through movies, music, internet, obstinately attempting to shorten as much as possible the distance from them. And at his venerable age he had made of the Summer Camp a time of involvement of the whole parish, transformed into an educational community taking care together of their children.

The second picture to remember is Fr. Bruno alone in the chapel, praying before the Eucharist, in silence and recollection. Fr. Bruno had learned a long time ago to build his spirituality on a few fundamental things: prayer, the rosary, the Eucharist, the sacrament of reconciliation. Not many other things were necessary to encounter God. It could happen to find him in the small chapel of the religious community at any time of the day and the myriads of activities in which he was daily involved could never take him away from the essential: his love for Jesus Christ. The sacraments were the signs through which the grace of God could reach anyone who would choose to open his heart to him. As a good priest, he knew how to be the mediator.

The third picture is Fr. Bruno passionate witness of the Josephan vocation. He was able to inspire vocations that is, to accompany young people in their vocational discernment, to foster support and help for the seminarians through the Apostolic Mothers, but, especially, to discover in the heart of youths the spark of generosity for following Jesus Christ in a radical way. From here came the confidence of his confreres in entrusting him young people with a vocational interest. And in the Josephan vocations he was able to dis- cern the future, declaring and supporting the availability of the San Pedro community to be a center for the young postulants that cultivate in their heart the dream of joining the Congregation.

Following the funeral Mass in San Pedro on June 27, 2012, presided over by Bishop Oscar Solis, Regional Vicar of the Cardinal of Los Angeles, and concelebrated by Fr. Mario Cailotto, vicar of the US-Mexico Vice-province and the confreres of the surrounding communities, Fr. Bruno was buried next to Fr. Claudio De Agostini in the Green Hills Cemetery, in a tomb chosen and attentively predisposed by him.

 


 

La primera vez que encontré a p. Bruno en el noviembre del 2006 en el patio de la Iglesia de San Pedro en medio de sus chicos del grupo Nadino, he inmediatamente pensado que también yo quisiera envejecer así, como un verdadero “josefino” en medio de los muchachos. Sin dudas por su venerable edad, había decidido en el año2000 crear un “signo” de dedicación a los muchachos y a los jóvenes organizando el oratorio parroquial. Y algunos días de la semana comenzó a comprometerse para estar de persona y colaborar con las familias para hacer crecer cristianamente a los propios hijos a través del “jugar, aprender y rezar”. Obviamente con la edad avanzada se puede dar sólo los dones que uno ha cultivado por toda la vida. Y p. Bruno desde siempre había cultivado con fidelidad su ser “josefino”, un don que había generosamente sembrado en varias partes del mundo.

Su vida comenzó en Pinerolo (Turín – Italia) el 16 octubre 1924. Había recibido en familia las orientaciones esenciales de una educación cristiana, templada por el carácter sereno, volitivo y determinado. Frecuentó la escuela superior en el Instituto San José de Rivoli (Turín), y entró en el noviciado en Vigone (Turín) en el 1940-1941. En un tiempo difícil a causa de la Segunda Guerra Mundial, finalizó sin embargo los estudios de Filosofía entre Sommariva Bosco (1941-42) y Ponte di Piave (1942-44). Al final del período de tirocinio en Rivoli (1944- 1947), hizo la profesión perpetua y entonces pasó en la sede teológica de Viterbo (desde el 1947 hasta el 1951), para realizar el sueño de convertirse en sacerdote josefino el 10 marzo 1951.

Su ministerio sacerdotal y josefino fue inmediatamente orientado al servicio en los países de América Latina donde la congregación lo envió para actuar. Junto con otros josefinos, auténticos misioneros, desembarcó en Argentina y después de algunos meses de ambientación, inmediatamente fue enviado en Requínoa en Chile donde quedó desde el 1951 hasta el 1957. Su primera ocupación fue la recién inaugurada escuela, donde actuó como maestro y entusiasta animador de cuanto se podía hacer en ventaja de la formación de los jóvenes. Desde el 1957 al 1964 pasó en Santiago, capital de Chile, donde asumió la responsabilidad de la escuela del Liceo Murialdo y se reveló hábil adminis- trador y atento buscador de recursos y de bienhechores para desarrollar el Instituto no sólo desde el punto de vista de las estructuras sino también de una educación de calidad. Desde el 1964 al 1967 fue superior provincial de Argentina/Chile y se acercó a todos los hermanos sosteniéndolos en medio de la complejidad de crecimiento y de desarrollo de las obras apostólicas.

Al final del trienio, los superiores de la congregación le pidieron que pasara como provincial en la vice-provincia Usa y aún con la dificultad del aprendizaje del idioma inglés, se comprometió con entusiasmo para animar las comunidades y los hermanos de USA durante un sexenio completo (1967-1973). Le fue pedido entonces asumir por un año el encargo de p. maestro en el noviciado de Avon (1973), para acompañar a los jóvenes que discernían el sueño de ser josefinos. Pero el deseo de sumergirse en las activi- dades pastorales en servicio de la gente, de los jóvenes, de las familias lo llevó a trasladarse en San Pedro (California) para desarrollar la labor de director y párroco (1974-1983). Fue totalmente disponible en la labor pastoral que era congenial a su carácter abierto y emprendedor, capaz de crear relaciones confiadas, serenas y optimistas. Pero la congregación lo apartó una vez más de aquello que él amaba hacer y por dos años (1980-1982) le confió nuevamente la responsabilidad de superior provincial de USA. Después de otro año de servicio en el noviciado (1983-1984), regresó con los jóvenes más necesitados y marginados en la experiencia de Casa Nazaret en Los Ángeles (1984-1988). Se trataba de un programa de rehabilitación para jóvenes difíciles, expulsados por las escuelas públicas por crimines o violencias relacionadas con las “gangs”. Una labor dura en la que se desempeñó con generosidad. La experiencia puso a dura prueba sus capacidades educativas y prefirió regresar en la querida comunidad de San Pedro hacia la cual siempre había sentido un afecto ye una sintonía particular. Con grande generosidad pastoral y educativa se entregó hasta el momento presente para crear una “gran familia” donde los chicos, los jóvenes y los adultos pudieran ser acogidos: oratorio, grupo Nadino, coro parroquial, Legión de María, Mamas Apostólicas, enfermos, ancianos, personas solas, jóvenes con problemas y muchas familias que a él se han dirigido en momentos de necesidad y de problemas. Más allá de los límites de la Parroquia de San Pedro, muchas personas han podido confiar en su apoyo, en su palabra de consuelo y de esperanza, en un estímulo para ver la vida con esperanza y optimismo. Tampoco la enfermedad, descubierta sólo más o menos en la Pascua del 2012, alcanzó a apagar su sereno optimismo, su mirada clara y concreta, su sonrisa estimu- lante, su ansia de no ser servido sino de servir. Y el buen Dios le ha dirigido a él la invi- tación definitiva “Ven, siervo bueno y fiel, has sido fiel en lo poco, serás servidor en lo mucho” (Mt 25,21). Y el humilde servidor “josefino” todavía una vez ha declarado su “sí” simple y radical, para seguir hasta el final la voluntad de Dios.

Querría enfocar el ejemplo de vida de p. Bruno en tres pequeños cuadros: el primero es ciertamente p. Bruno en medio de sus muchachos. En él se puede ver la invitación a “santificarse estando con los muchachos”. P. Bruno consideraba sus muchachos como la propia familia. No sólo porque alrededor de los chicos hay siempre las fami- lias, sino porque sabía “construir” familia: los llamaba por nombre, inventaba siempre itinerarios educativos interesantes, alternaba algo serio y formativo con algo divertido e entretenido, trataba entender el lenguaje de los muchachos por medio de películas, música, internet, intentando porfiadamente achicar lo más posible las distancias con ellos. Y a su venerable edad, había hecho de las actividades del “Verano de los muchachos” un tiempo de fuerte participación de toda la parroquia que como comunidad educativa asume el cuidado de los propios hijos.

El segundo cuadro que hay que recordar es el p. Bruno sólo en la capilla rezando delante de la Eucaristía, en silencio y recogimiento. P. Bruno había comprendido desde siempre a fijar su espiritualidad en pocas cosas fundamentales: la oración, el rosario, la Eucaristía, el sacramento de la confesión. No servían muchas cosas para encontrar a Dios. En cualquier hora del día, podía suceder verlo en la pequeña capilla de la comunidad religiosa, y las miles de actividades que cotidianamente recorría, no podían jamás desviarlo de aquello que era esencial: su amor por Jesucristo. Los sacramentos eran los signos a tra- vés de los cuales la gracia de Dios podía llegar a cualquiera quisiera abrirle el corazón. Él sabía, como buen sacerdote, ser el mediador.

El tercer cuadro es el p. Bruno apasionado de la vocación josefina. Sabía ser anima- dor de las vocaciones, es decir capaz de acompañar los jóvenes en el discernimiento vocacional, conseguir apoyo y sustento para los seminaristas a través de las Mamas apostólicas, y sobretodo acoger e intuir si en el corazón de los jóvenes había la chispa de la generosidad para seguir verdaderamente a Jesucristo. Por eso que los hermanos tenía con- fianza en él para entregarle jóvenes en quienes percibían inquietud vocacional. Y en las jóvenes vocaciones josefinas ha sabido leer el futuro declarando y sosteniendo la disponi- bilidad de la comunidad de San Pedro para ser sede de acogida para los jóvenes postulantes que tienen en el corazón el sueño de ser josefinos.

Después de la celebración en la Iglesia de San Pedro el 27 junio 2012, presidida por Monseñor Oscar Solis, Vicario Regional del Cardenal de Los Ángeles, en la que han concelebrado el p. Mario Cailotto, vicario de la provincia VP UM y los cohermanos de las comunidades cercanas, el p. Bruno ha sido sepultado el mismo día en una tumba al lado de la de p. Claudio De Agostini en el cementerio de Green Hills, un lóculo escogido por él mismo y cuidadosamente predispuesto.

P. Giuseppe Rainone

Superior Provincial UM

 

 

“Hay una frase que dice: “Camina, sirve y deja huellas” p. Bruno hizo un largo camino, sirvió a Dios y al prójimo y dejó huellas de virtudes humanas y cristianas y es por eso que será recordado, no olvidando que la bondad de una persona es la primera que se recuerda y la última que se olvida.

La figura y el recuerdo de P. Bruno están fijos en quienes lo han conocido”.

(da una testimonianza di p. Dante Fontana)